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Peuple de la Réunion > les Malbars

Le peuple malbar

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Aujourd´hui le terme "Malbar" désigne tous les réunionnais d´origine Indienne, non musulmans. Certains le remplacent par le mot "Tamoul" par référence à la prestigieuse culture du Sud de l´Inde.La présence indienne dans l´île remonte aux origines môme du peuplement. En 1678, débarquèrent quatorze jeunes femmes indo-portugaises, envoyées par la Compagnie des Indes Orientales, elles étaient destinées aux colons européens déjà installés.

Pour soutenir le développement du café le gouverneur Benoît Dumas encouragea la traite Indienne, il alla recruter personnellement 300 esclaves à Pondichéry en 1728-1729.Il ne reste peu de traces de ces premiers "Malbars" dans la population d´origine indienne actuelle. Celle-ci descend dans sa majorité des immigrants venus au cours du XIXe siècle. Lancées par les fils de Madame Desbassayns, Charles et Joseph, la culture de la canne à sucre et l´industrie exigeaient une main d´œuvre abondante docile et bon marché. Les premiers engagés du sucre débarquèrent en janvier 1828, ils ouvrirent la voie à une première vague d´immigrants qui furent l´objet d´une expérience originale de cohabitation d´engagés et d´esclaves, mais sur les lieux de travail, il n´y avait aucune différence entre Noir esclaves et Noirs libres. Les engagés Indiens supportaient mal le sort qui leur était fait, beaucoup s´enfuirent des plantations ou se révoltèrent. Les plantations réunionnaises se révélèrent mortelles pour ces Indiens, venus officiellement des comptoirs Français, mais bien souvent clandestinement de l´arrière pays.

Aujourd´hui, la majorité des Malbars continue à porter le poids de leur histoire. Ils se réconfortent autour des rituels ancestraux. Une élite économique et intellectuelle s´est cependant formée, désireuse de valoriser un héritage qu´elle recherche dans un pays Tamoul mythique et prestigieux.

source: mi-aime-a-ou.com


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